Magia en Vilcabamba: isla de la longevidad

 

“No coma con sal, deje el cigarrillo, afloje con el café y con el alcohol y relájese que ya no tiene 20 años abuelo, ¿me escuchó?”
“Si doctor”, contestó el abuelo.
Claro que si hubiese nacido en Vilcabamba, un pueblito al sur de Ecuador, esta conversación no se hubiera producido.
La frase del doctor, en caso de que lo visitaran, sería algo así: “cuídese al bajar de la montaña, no se vaya a tropezar… mire que ya no tiene 100 años, eh!”
No es que para llegar hasta esa edad los abuelos de Vilcabamba se cuiden mucho que digamos, sino todo lo contrario. Fuman, toman aguardiente, comen con sal y trabajan en las fincas hasta muy avanzada edad. Leen sin anteojos y hasta, a veces, ni tienen canas.
Si bien en Vilcabamba hay mucha gente de más de 100 años, algunos han llegado hasta los 130, hoy ya no son tantos los que alcanzan esas edades como antaño. Las cosas han cambiado para todos, incluso para ellos. ¿Será la globalización?

Apenas llegamos a Vilcabamaba, el pueblo mundialmente conocido por la longevidad de sus habitantes, nos preguntamos: ¿y si también hacemos la presentación de nuestro proyecto para los adultos mayores? Era un nuevo desafío para Magia en el Camino…
El lunes temprano fuimos a averiguar en el gobierno local (la junta parroquial) qué posibilidades había de llevar adelante nuestra idea. La acogida de la propuesta no pudo ser mejor. Si bien sabíamos que estábamos contra reloj porque al otro día por la mañana partíamos rumbo al Perú, María realizó un par de llamados y resolvimos que ese mismo lunes, a las 4 de la tarde, en un colegio del pueblo, nos presentaríamos con nuestro Proyecto Sur. No sabíamos cuántos vendrían porque no todos viven en el casco principal del pueblo, muchos tenían que bajar desde sus casas en las montañas y no a todos se les pudo avisar.

Vista del colegio donde hicimos la presentación de nuestro proyecto.

Además del poco tiempo para la convocatoria, nosotros teníamos ciertos temores acerca de la aceptación que ellos tendrían de la magia. Ya habíamos tenido algunas experiencias donde la gente cree que la magia es brujería o hechicería, y por más que se lo expliquemos no quieren saber de nada. En una de nuestras presentaciones en la costa, la empleada de la hostería donde estábamos le preguntó a Aldana si el mago hacía “sorteos”, algo así como poder curar enfermedades o detectar si las hay. Aldana le respondió muy claramente que nuestra magia es pura diversión, pero aparentemente no se convenció, pues al rato cuando me vio, comenzó a persignarse. No la culpamos pero nos hubiera gustado que se animara a ver el show. Su temor le impidió poder cambiar de idea al respecto. Este tipo de comentarios ya habían aterrizado más de una vez en nuestros oídos y por eso, tratándose de adultos mayores y de un pueblo pequeño, era de esperarse una reacción de este estilo.

Algunas fotos del pueblo.



Pues señores… nos equivocamos… Asistieron unos 15 abuelos y abuelas (y luego se sumaron niños con algún adulto). Público salpicadito si se quiere. La charla, las anécdotas y las fotos dibujaban gestos de asombro en la cara de los abuelos. En tanto que los juegos de magia: risas y miradas entre ellos. Siempre con respeto mutuo, los minutos pasaron y la presentación llegó a su fin. Hubo muchos aplausos y, luego, cada uno de ellos se levantó de sus sillas y se acercó a nosotros para darnos la mano, un beso y agradecernos. No faltó ninguno. ¡Qué placer sentimos al ver el asombro y la sonrisa en sus gestos! ¡Que orgullo sentimos al saber que esperaron más de ochenta años para ver un pequeño show de magia y que tuvimos el honor de ser nosotros quienes se los regaláramos! Aunque estamos seguros que los regalados fuimos nosotros.

Aldana en plena charla.

Dino colaborando con la charla.

Los abuelos escuchando atentos.

Empezó el show…


Los abuelos disfrutando.

El negocio de la eterna juventud

Si bien National Geographic, Discovery Channel y otros tantos investigadores han visitado Vilcabamba con el fin de documentar las causas de la longevidad de sus habitantes, incluso hay un instituto de investigación sobre gerontología, a nosotros lo que nos llamó la atención es el negocio que se montó alrededor del “secreto” de la eterna juventud. Caminando por su avenida principal, llamada justamente “Eterna Juventud”, no podíamos creer la cantidad de negocios que su nombre está relacionado con la longevidad. Hasta hay una marca de agua mineral que se llama “Vilcabamba, el agua de la vida eterna”.

La movida turística se incrementa año tras año y esto genera que el tema de la longevidad sea cada vez más negocio.
Por lo que pudimos conversar con la gente local, ya hay unos 700 extranjeros radicados en el valle, de los cuales alrededor de 300 son estadounidenses. Estas personas han comprado tierras, construido casas y mansiones e instalado bares, hoteles y restaurantes en la zona. Si uno se sienta en una esquina de la plaza principal lo que más ve pasar son camionetas manejadas por extranjeros.

Carteles de inmobiliarias alrededor de la plaza principal.

Uno de los hoteles construido.

La gente del lugar tiene cierta contradicción al respecto. Por un lado saben que esta movida genera fuentes de trabajo, pero por el otro se sienten un poco invadidos.
Entre las razones que pudimos encontrar por la que cada vez más extranjeros compran tierras en el valle están: uno, por negocio; dos, porque Ecuador está dolarizado y las ganancias son en dólares, mientras que por el mismo esfuerzo en otro país de Latinoamérica, a los dólares los tienen que comprar con monedas mucho más débiles y, por último, alguno creerá que por vivir en Vilcabamba vivirá más de 100 años…

Aviso: como muchos nos preguntaron cómo podían colaborar económicamente con el proyecto educativo, decidimos habilitar la posibilidad de hacer una donación (botón Donar en el blog), a través de una cuenta paypal o de una tarjeta de crédito. Cualquier donación, por mínima que parezca, para nosotros es de gran ayuda. Nosotros y todos los que disfruten de nuestro proyecto… se los agradecemos!!
Lo primero que haremos con lo recuadado será reparar el monitor de nuestra netbook, principal herramienta de trabajo, que se rompió en el agotador viaje del cruce a Perú, que les contaremos en las próximas entradas. Saludos a todos!

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Dino Feldman

Desde 2009, junto con Aldana, decidí cambiar mi estilo de vida: dejé la ingeniería en sistemas para dedicarme solo a la magia y a los viajes. Desde ese momento disfruto de conocer y compartir otras culturas, de escribir y de llevar magia por el mundo mientras arrancamos muchas sonrisas.
Si querés saber más sobre mi historia podés leer acá.
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5 thoughts on “Magia en Vilcabamba: isla de la longevidad

  1. Hola Chicos: por favor nos reservan un ejemplat de “Detalles del Mundo” creo que estará buenísimo como todas sus experiencias.
    Espero que a Vilcabamba no lo estropee el turismo y el acoso e invasión de los capitales y el consumismo porque se perdería algo más de lo que ya hemos perdido en el mundo por este desgraciado tema.
    Besiños de Rosalía y Papá

  2. Crei que con el problema del monitor la actualizacion tardaría, me sorprendieron…que interesante este pueblo y la actividad debe haber sido muy interesante y gratificante…los felicito
    Saludos..Marco que viva la 5 edades..ustedes saben de que hablo

  3. Bueno!
    ya vemos que no solo hacen reír a los niños, ahora lo confirman también los abuelos!!!
    Se pasaron!!
    Bsos

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